江戸川乱歩おすすめ作品10選【耽美な怪奇幻想の世界へようこそ】

日本最高峰の探偵小説家の1人であり、怪奇幻想の先駆者。

名探偵・明智小五郎や、その好敵手・怪人二十面相を生み出し、胸躍る探偵小説や冒険小説を描き続けた彼は、その一方で耽美な怪奇幻想、蠱惑的なエログロの世界も数多く創り上げた。

〈うつし世は夢、夜の夢こそまこと〉なる言葉を残した、江戸川乱歩。

まるで寓話のような語り口でありながら、それがまた一つの怪しさとなって読者を魅了する彼の作品の数々は、今なお多くの創作者たちに影響を与え続けている。

本記事では、そんな江戸川乱歩の作品の中から、特に抑えておきたい10作品を紹介する。

『怪人二十面相』【少年探偵団vs怪人の、痛快冒険活劇】

言わずと知れた、江戸川乱歩の代表作が1つであり、後に続く『少年探偵団シリーズ』の第1作目。

大怪盗VS名探偵の激しい戦いを描いた、探偵小説にして、冒険活劇でもある作品だ。

『少年探偵団シリーズ』と銘打っているだけあり、想定される読者層は少年少女。

しかし、だからと言って乱歩作品の魅力が損なわれることは、一切無い。

時に奇想天外なトリックを用い、時に奇妙奇天烈な奇術を行い、時に奇異奇特な機械仕掛けで人々を惑わす怪人二十面相の姿は、盗人で有りながら紳士的な振る舞いも相まって非常に魅力的だ。

それに相対する名探偵・明智小五郎もまた、負けず劣らずの個性の強さだ。

既存の乱歩作品で既に登場していた明智小五郎だが、今作で怪人二十面相の好敵手として登場したのを皮切りに、様々な属性が付与されていく。

文武両道で二十面相以上に腕が立ち、変装の達人で二十面相と変装合戦を繰り広げるなど、見事な完璧超人ぶりを見せつける。

そして忘れてはならないのが、そんな名探偵の弟子である小林少年こと小林芳雄だろう。

11〜13歳ほどの少年でありながら、明智小五郎の助手として満点の活躍を見せる。

彼が見せる変装術や、常に持ち歩いている探偵の7つ道具には、童心がくすぐられる読者も多いはず。

今なお色褪せない、少年探偵団による冒険活劇が楽しめる作品だ。

『D坂の殺人事件』【名探偵・明智小五郎のデビュー作】

前述の『怪人二十面相』で探偵役を務めた明智小五郎が初めて登場する、記念すべき作品。

犯罪行為と心理学を巧みに組み合わせて語られており、後々の乱歩作品にも繋がるテーマが描かれている。

明智小五郎の初登場と言うと、さも華麗な活躍を見せるようであるが、今作での彼にそこまでの華々しさは無い。

なんせ今作での明智小五郎は、煙草屋の2階に下宿している無職の書生。

更に物語上の役割は、語り部の〈私〉から殺人の罪を疑われる、容疑者なのである。

しかし、だからこそ自身の疑いを晴らす明智小五郎の理知や推理、そして明らかになる真実の艶やかさが映える、見事な作品に仕上がっているのだろう。

また今作で明智小五郎は、谷崎潤一郎の短編作品『途上』を例に挙げ、〈ああした犯罪はまず発見されることはありませんよ〉と発言している。

詳細は後述するが、この段階で乱歩は、後に自らが命名することになる〈プロパビリティの犯罪〉について、強い興味を抱いていたことが分かる。

そういった意味でも、乱歩作品を追う上では外せない1作と言えるだろう。

『赤い部屋』【証明不可能な悪魔の所業、プロパビリティの犯罪】

先述した〈プロパビリティの犯罪〉をテーマに据えた作品。

〈プロパビリティ〉とは、蓋然性の意。

〈プロパビリティの犯罪〉とは、偶然に頼るが故に証明不可能な犯罪、という、乱歩自身が命名した完全犯罪の1形態である。

そういった犯罪を描いた先行作品は、それこそ谷崎潤一郎の『途上』を始め数多く存在しており、それに触発されて執筆したのがこの『赤い部屋』。

内装が赤一色の部屋や、蝋燭の灯りだけを頼りに怪しげな話を語らう男女といった情景は、如何にも幻想的。

そんな状況で語られる、偶然の力のみでこれまでに99人を殺した、と言う男の話は、ある種の催眠のような真実味を持っている。

1つ1つのエピソードが、極めて稀な確率ながらも起こり得そうな出来事であるがため、読者はその犯罪の恐ろしさを存分に堪能できるはずだ。

『押絵と旅する男』【現実と非現実の合間で揺れる、怪奇幻想譚】

乱歩作品の中でも、特に代表的な1作。

京極夏彦氏の名作、『魍魎の匣』のモチーフともなった作品である。

語り部の〈私〉が電車の中で出会った、とある男。

何故か精巧にできた押絵と共に旅するその男は、あまりにも不可解な押絵の来歴を語り始める、という作品。

押絵に描かれた男女の、特に男性に纏わるエピソードは、寧ろ様々な漫画やアニメなどの作品が現れた今だからこそ、共感できる読者も多いのではないだろうか。

押絵を持った男の淡々とした語り口の中に、乱歩ならではの怪しさと奇妙さが綯い交ぜになっており、夢か現か分からない非現実感を演出している。

如何様にも取れるラストシーンも含めた、実に乱歩的と言える短編だろう。

またこの作品の来歴には、乱歩の編集者であった時代の横溝正史に関わるエピソードもある。

昭和の文豪同士の関係性が垣間見えるので、気になった人は其方も調べてみると面白いかもしれない。

『人間椅子』【悍ましくも耽美な密室・密着願望】

乱歩作品の中でも、特に変態心理にフォーカスした1作。

本格探偵小説を志向していた乱歩がエログロナンセンスへと軸足を移す、そのきっかけとなった作品でもある。

巨大な安楽椅子の中に居住空間を作ってそこに潜み、その椅子に座った女性の肉体を楽しむというアイデアは、古今東西の変態が集ったとしても簡単に思い付くことは出来ないだろう。

中に潜んでいたと語る椅子職人の独白は、読者にこれまでに無い背徳的な官能の世界を感じさせ、自らが座する場所すらも妖しく思えてくる。

エロティックな恐怖と生理的嫌悪感を同時に感じられる、そんな作品だ。

ちなみに、この作品の完成にも横溝正史が関わっている。

非現実的な内容ではあるが、意外と下調べが行われている作品であるため、作中の有り得ない状況に一定の説得力が生まれていることも述べておきたい。

余談だが乱歩作品には、『人間椅子』を始めとして後述する『鏡地獄』、また明智小五郎が登場する『屋根裏の散歩者』など、一種の〈閉鎖空間〉を扱った作品が非常に多い(これをして〈母胎回帰願望〉とされることも多い)。

そのため、今作がツボにハマった人であれば、その他の閉鎖空間系作品も是非読んでみて欲しいところ。

『鏡地獄』【無限に続く鏡面世界の恐怖】

前述した、乱歩の閉鎖空間系作品が1つ。

病的なまでに鏡やレンズ、ガラス、プリズムなど光学的なものを好む男が、内側が鏡張の完全な球体を作り中に入ったことで遂げる、悲惨な末路を描いた物語。

合わせ鏡に映った無限に続く世界に、えも知れぬ不安感を覚えたことが有る人は、少なくないだろう。

ましてや、完全なる球体の鏡。

そこに映る未知の世界の恐ろしさが、何となく想像できる作品ではないだろうか。

元々は読者から投げかけられた、〈鏡張りの大きな球形の室の中では、一体何がどのように見えるのか〉という質問から着想を得ている。

乱歩はその情景を思い浮かべて、激しい恐怖を感じたと言う。

双子を取り扱った乱歩作品である『双生児』とあわせて読むに、乱歩には〈自らと同じ顔をした、もう1人の自分〉に対して、漠然とした恐怖心があったのでは無いだろうか。

と、そんな想像をしても楽しい作品だ。

完全なる余談であるが、実はこの〈内側が鏡張の完全なる球体〉、とあるテレビ番組で実験が行われている。

中に入ったのは、メジャーアイドルグループ〈嵐〉の櫻井翔氏。

そこで実際には何が見えたのか、気になる人は調べてみると良いかもしれない。

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